哥伦布和珍珠的趣闻故事

宝石猎手大未 彩色宝石网联合创始人,首席宝石学家

2021-02-22

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最近在看一些史料,有了一些刷新三观的发现,今天来聊聊哥伦布和珍珠的故事。


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话说15世纪西班牙的统治者非常渴望开辟驶向东方的新航线,费迪南多国王和伊莎贝拉王后决定资助来自意大利热那亚的哥伦布来完成此壮举。让我们来看看他们的合约是如何规定的——哥伦布被封为舰队司令,拥有对新发现土地的绝对权威,对获取的货物拥有10%的所有权,而西班牙皇室开列的货物清单如下:珍珠、宝石、黄金、白银、香料…… 不出所料,都是闪闪发光的好东西,但珍珠名列清单第一位却多少有点出人意料。


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1492年,哥伦布率领舰队向西出发,抵达了现今的加勒比海地区,他误认为这里是亚洲的一部分,他的舰队沿着现在古巴、海地和多米尼加的海岸前进,希望发现适合珍珠生长的水域和珍珠母贝,但是很遗憾的是并没有太大收获,同年舰队满载黄金、棉花以及当地土著人回到西班牙,但并没有带回一颗珍珠,这多少令国王和王后略失所望。


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1493年,哥伦布率领舰队再次回到加勒比海,这次他在古巴和牙买加发现了大量的母贝,这些母贝被收集起来一批批吊装入船舱,舰队靠岸后,母贝被一一剖开,遗憾的是也没有发现哪怕一颗珍珠。


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直到1498年哥伦布第三次航行到南美大陆到达现今的委内瑞拉时,他发现当地的土著人戴着质量很高的珍珠手镯,当他向当地人打听珍珠的来源时,当地人指向北和西的方向,告诉他这些珍珠来自于南美大陆加勒比沿岸的半岛地区。哥伦布先通过易货交易的方式用缝衣针、扣子、剪刀以及锡釉陶器换取了土著人大量的珍珠,随后他马上指挥舰队穿越玛格丽塔岛,终于到达了“珍珠海岸”,而玛格丽塔岛正是他命名的,Margarita这个词正是古希腊语中“珍珠的意思。哥伦布随后派两艘船回西班牙报告南美新大陆的发现,但在报告中他只字未提在珍珠海岸发现大量珍珠的事实,要知道国王和王后货物清单上排第一位的可是珍珠,这不是自己惹祸上身吗?看来这位意大利人已经被珍珠的光华冲昏了头脑。


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没有不透风的墙,随着那两艘船回到西班牙的水手也不是省油的灯,他们在南美洲的珍珠海岸可没少中饱私囊,这些珍珠在西班牙被高价倒卖,这一消息很快就传到了对哥伦布本来就不满的西班牙大臣耳中,于是这些大臣添油加醋把这一消息告诉了国王和王后,并趁机狠狠参了哥伦布一本,说他在处理南美当地的土著民族矛盾以及奴隶买卖运输等方面极端残忍。1500年哥伦布戴罪回到西班牙。出乎意料的是,哥伦布极其能言善辩,他向女王哭诉他在南美洲的艰难处境,身体患病虚弱不堪,也没有适当船只去搜寻和获取珍珠,但他确实带回了大量的黄金、香料和奴隶,并说是那些大臣诽谤他。

 

国王和王后相信了哥伦布的话,让他于1502年开始了第四次也是最后一次新大陆航行,皇室的指令依然是让他寻找珍珠、宝石、黄金、香料并找到这些珍贵商品的原产地。在这最后一次航行中,哥伦布穿越了中美洲很多国家,于1504年回到了西班牙,并与1506年与世长辞,但他依然没有带回一颗珍珠,不知这位新大陆的发现者是真的和珍珠无缘还是另有其他的背后故事。


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